Alexis Clairaut (1713-1765)

Chronologie de la vie de Clairaut (1713-1765)


3 septembre 1735 (1) : Maurepas ordonne au nom du Roi le voyage au Nord.
C'est en effet la seule fois où Maurepas est présent à l'Académie en août et septembre, une date indicative étant fournie par une lettre de Maupertuis du 12 septembre (cf. 12 septembre 1735 (1)). Cette année là, le ministre de la Marine est vice-président de l'Académie et Maupertuis est sous-directeur, ce qui facilite les contacts (Taton 88).

Introduit familièrement chez M. le comte de Maurepas pendant sa convalescence, par M. le comte de Caylus, ami particulier du ministre, il lui représenta que le voyage au Nord pour mesurer les degrés du méridien, voisin du cercle polaire, était le plus sûr moyen de décider la question (La Beaumelle 56, p. 40).

Maupertuis était agréable, il faisait des chansons, il jouait de la guitare, et cela lui aida à obtenir la commission qu'il demandait (Montucla 99-02, vol. 4, p. 149).

On y voit que c'est de Maurepas qui procura tous les secours nécessaires. En effet, Lalande racontait que Maupertuis, homme d'esprit, membre de l'Académie des sciences et, de plus, chanteur agréable et jouant passablement de la guitare, était à tous ces titres bien reçu chez le ministre. L'Académie, voulant envoyer des astronomes au Nord, chargea Maupertuis de cette négociation. Le ministre déclara qu'il souscrirait volontiers si Maupertuis voulait se charger de cette mission. Celui-ci cherchait à s'en excuser en prétextant que si on le chargeait de mesurer sa chambre, il y serait peut-être embarrassé (Delambre 12a, p. 54).

L'idée du voyage au Nord avait été soutenue par Maupertuis (cf. 8 juin 1735 (1)) et Clairaut (cf. 13 août 1735 (1)).

Maurepas cherchera un navire le 8 janvier 1736 (cf. 8 janvier 1736 (1).

Les voyageurs bénéficient d'un passeport en date du 18 avril (cf. 18 avril 1736 (3)) et se mettent en route le 20 (cf. 20 avril 1736 (1)).

Les gazettes et les lettres des voyageurs rendront régulièrement compte de l'opération (cf. 16 janvier 1736 (1)).

De retour à Paris le 20 août 1737 (cf. 20 août 1737 (1)), les voyageurs présentent leurs résultats au Roi le lendemain (cf. 21 août 1737 (2)) et à l'Académie des sciences le 28 (cf. 28 août 1737 (1)).

Ils recevront des pensions (cf. 1 novembre 1737 (1)).

Outhier relatera l'expédition dans (Outhier 44, Outhier 46, Outhier 94), Maupertuis dans (Maupertuis 37), (Maupertuis 38a), (Maupertuis 38b), (Maupertuis 39), (Maupertuis 41) et les Anecdotes physiques et morales (cf. [c. 15 avril 1744]). Le Monnier publiera des observations faites en Laponie dans (Le Monnier 51-73, vol. 2, pp. 1-9) et (Chappe 54, pp. 277-280).

Une expédition suédoise retourne sur les pas des Français en 1801, 1802 et 1803 et publie ses résultats (Svanberg 05) rapidement examinés par Delambre qui a sous les yeux le journal manuscrit de Le Monnier (CDT 1808, pp. 466-479). Leopold de Buch ira aussi sur les lieux un peu plus tard (cf. 9 septembre 1736 (1))

Le voyage en Laponie est résumé par Lalande dans son Astronomie (Lalande 64ab, vol. 2, pp. 1006-1006), par Bailly dans son Histoire de l'astronomie moderne (Bailly 85, pp. 12-18), par Montucla dans son Histoire des mathématiques (Montucla 99-02, vol. 4, pp. 149-152)...

Le voyage au Nord est étudié dans (Nordmann 66), (Taton 79a), (Martin 87), (Taton 88), (Pekonen 10)...
Abréviations
  • CDT : Connoissance des temps pour l'année... puis Connoissance des mouvemens célestes pour l'année...
  • HARS 17.. : Histoire de l'Académie royale des sciences [de Paris] pour l'année 17.., avec les mémoires...
  • Mém. : Partie Mémoires de HARS 17..
Références
  • Bailly (Jean-Sylvain), Histoire de l'astronomie moderne, vol. 3, Paris, 1785 [Télécharger] [3 mars 1738 (1)] [Plus].
  • Chappe (Jean, abbé Chappe d'Hauteroche), Tables astronomiques de M. Hallei, 2e éd., Paris, 1754, pp. 277-280 [Télécharger].
  • Delambre (Jean-Baptiste Joseph), Grandeur et figure de la Terre, éd. G. Bigourdan, Paris, 1912 [18 avril 1736 (3)] [Plus].
  • La Beaumelle (Laurent Angliviel de), Vie de Maupertuis, Paris, 1856 [Télécharger] [4 octobre 1734 (1)] [[? janvier 1735]] [Plus].
  • Lalande (Joseph Jérôme Le François de), Astronomie, 2 vol., Paris, 1764 [11 décembre 1737 (1)] [Plus].
  • Le Monnier (Pierre-Charles), Observations de la Lune, du Soleil et des étoiles fixes, 4 vol., Paris, 1751-1773.
  • Martin (Jean-Pierre), La figure de la Terre, Cherbourg, 1987 [3 mars 1736 (2)] [Plus].
  • Maupertuis (Pierre-Louis Moreau de), « La figure de la Terre déterminée par Messieurs de l'Académie royale des sciences », HARS 1737, Mém., pp. 389-466, 7 pl [Télécharger] [13 novembre 1737 (1)].
  • Maupertuis (Pierre-Louis Moreau de), La figure de la Terre déterminée par les observations de MM. de Maupertuis, Clairaut, Camus, Le Monnier, de l'Académie royale des sciences, et de M. l'abbé Outhier, correspondant de la même Académie, accompagnés de M. Celsius, professeur d'astronomie à Upsal, faites par ordre du Roy au cercle polaire, Paris, 1738 [Télécharger] [18 juin 1736 (1)] [Plus].
  • Maupertuis (Pierre-Louis Moreau de), La figure de la Terre déterminée par les observations de MM. de Maupertuis, Clairaut, Camus, Le Monnier, de l'Académie royale des sciences, et de M. l'abbé Outhier, correspondant de la même Académie, accompagnés de M. Celsius, professeur d'astronomie à Upsal, faites par ordre du Roi au cercle polaire, Amsterdam, 1738 [Télécharger].
  • Maupertuis (Pierre-Louis Moreau de), La figure de la Terre déterminée par les observations de MM. de Maupertuis, Clairaut, Camus, Le Monnier, de l'Académie royale des sciences, et de M. l'abbé Outhier, correspondant de la même Académie, accompagnés de M. Celsius, professeur d'astronomie à Upsal, faites par ordre du Roy au cercle polaire, Nouvelle édition dans laquelle on a mis les figures aux pages où elles se rapportent, Paris, 1739 [Télécharger].
  • Maupertuis (Pierre-Louis Moreau de), Discours sur la parallaxe de la Lune pour perfectionner la théorie de la Lune et celle de la Terre, Paris, 1741 [Télécharger] [Maupertuis] [Plus].
  • Montucla (Jean-Étienne), Lalande (Joseph Jérôme Le François), Histoire des mathématiques, nouv. éd., 4 vol., Paris, 1799-1802 [(1 juillet) 20 juin [1731]] [29 avril 1733 (1)] [Plus].
  • Nordmann (Claude J.), « L'expédition de Maupertuis et Celsius en Laponie », Cahiers d'histoire mondiale, 10 (1966) 74-97 [[? janvier 1735]] [[? août 1735]] [Plus].
  • Outhier (Réginald), Journal d'un voyage au Nord en 1736 et 1737, Paris, 1744 [Maupertuis] [Plus].
  • Outhier (Réginald), Journal d'un voyage au Nord en 1736 et 1737, Amsterdam, 1746 [Télécharger] [6 juillet 1736 (1)] [Plus].
  • Outhier (Réginald), La Terre mandarine. Journal d'un voyage au Nord pour déterminer la figure de la Terre, A. Balland éd., Paris, 1994.
  • Pekonen (Osmo), La rencontre des religions autour du voyage de l'abbé Réginald Outhier en Suède en 1736-1737, Lapland University Press – Lapin Yliopistokustannus, Rovaniemi, 2010 [20 septembre 1736 (3)].
  • Svanberg (Jöns), Exposition des opérations faites en Lapponie pour la détermination d’un arc du méridien en 1801, 1802 et 1803 : par Messieurs Ofverbom, Svanberg, Holmquist et Palander. Redigée par Jöns, Stockholm, 1805 [Télécharger] [9 septembre 1736 (1)].
  • Taton (René), « Sur la diffusion des idées newtoniennes en France. Clairaut et le problème de la figure de la Terre », Vistas in astronomy, 22 (1979) 485-509.
  • Taton (René), « L'expédition géodésique de Laponie (Avril 1735-Août 1737) », La figure de la Terre du XVIIIe siècle à l'ère spatiale, éd. H. Lacombe, P. Costabel, Paris, 1988, pp. 115-138 [13 août 1735 (1)] [Plus].
Courcelle (Olivier), « 3 septembre 1735 (1) : Maurepas ordonne au nom du Roi le voyage au Nord », Chronologie de la vie de Clairaut (1713-1765) [En ligne], http://www.clairaut.com/n3septembre1735po1pf.html [Notice publiée le 19 août 2007, mise à jour le 18 novembre 2010].